Because there is no planet B: de eerste winkel van Ecoalf in Nederland

0
16

VERSLAG

Het Spaanse duurzame kledingmerk Ecoalf timmert internationaal hard aan
de weg. Nu is er ook een Nederlandse winkel, te vinden in de
Utrechtsestraat in Amsterdam. In de splinternieuwe etalage van het
winkelpand staat een paspop in een van Ecoalfs kenmerkende gewatteerde
jassen, met daaronder een rok van lege, verkreukelde plastic flessen.
“Because there is no planet B”, staat in grote witte letters op de
etalageruit.

De etalage is veelzeggend over het concept van Ecoalf. Het merk
produceert sportieve, draagbare kledingstukken voor mannen, vrouwen en
kinderen, een yogalijn en accessoires zoals tassen en sneakers. Het doel
van Ecoalf is kledingstukken te produceren die volledig gemaakt zijn van
gerecycled materiaal met dezelfde kwaliteiten als nieuwe kledingstukken, en
dus aantrekkelijk voor modebewuste en milieubewuste consumenten. De leus op
de etalage is ook de slogan van het merk, en die is prominent aanwezig op
veel van Ecoalfs sweaters, jassen en T-shirts.

Afval als inspiratiebron voor duurzaam ondernemen

Tijdens de persopening van de winkel vertelt oprichter en eigenaar
Javier Goyeneche over de beginjaren van Ecoalf. Hij startte Ecoalf in
2009, na dertien jaar in de reguliere mode te hebben gewerkt. Goyeneche:
“Ik was een beetje klaar met mode en wilde graag met duurzaamheid werken.
Een jaar lang zocht ik naar een goed project op dat gebied in Spanje, een
grote organisatie of zoiets, maar die was er destijds gewoon niet.” Hij
besloot zelf een bedrijf op te richten dat mode en duurzaamheid
verenigde.

Zijn frustratie met het wereldwijde afvaloverschot inspireerde het
bedrijfsconcept. Uitgebreid bespreekt Goyeneche de problemen van plastic
afval, met name in oceaangebieden: drijvende eilanden van plastic, 650.000
ton aan gescheurde visnetten, microplastics die rondzwerven onder het
wateroppervlak – en elke minuut, voegt Goyeneche toe, komt daar een volle
truck aan afval bij. Dat afval bedreigt oceanische ecosystemen: volgens
voorspellingen van de Ellen McArthur Foundation in 2017 zwemt er over
dertig jaar meer plastic in de zee dan vis.

Het meest ambitieuze recycleproject van Ecoalf is dan ook Upcycle the
Ocean, opgezet in 2015. Binnen dit project werkt Ecoalf samen met vissers
in de Spaanse kustregio Alicante en op verschillende plaatsen in Thailand,
die het afval dat zij in hun netten vangen verzamelen in containers. Deze
leveren zij af in de haven, waar de containers worden opgehaald door
Ecoalf. Het afval wordt dan lokaal verwerkt tot nieuwe polyester of nylon
vezels, en vervolgens tot kledingstukken. In Thailand, waar het
plasticprobleem extreme proporties aanneemt, krijgt Ecoalf voor dit project
actieve overheidssteun.

Maar Ecoalf werkt ook met andere gerecyclede materialen. Zo maakt het
merk jassen van koffie-afval, sweaters van restkatoen, truien van
hergebruikte wol en slippers van oude autobanden. Het merk realiseerde in
de afgelopen jaren samenwerkingen met grote multinationals als Starbucks,
waar tijdelijk een aantal van Ecoalfs producten van koffie-afval werd
verkocht, en Swatch, waarvoor Ecoalf de personeelsuniformen ontwierp.

Het Spaanse duurzame modemerk Ecoalf opent Nederlandse flagshipstore

Sinds 2013, het jaar dat de eerste volledige Ecoalf-collectie verscheen,
heeft het merk zich snel ontwikkeld. Het was het eerste merk in Spanje met
een B Corp(™)-certificaat, een internationaal erkend attest voor bedrijven
die voorlopen op het gebied van duurzaamheid, transparantie en
betrouwbaarheid. Ecoalf opende flagshipstores in Madrid, Barcelona, Malaga
en Berlijn, en nu is er dus een in Amsterdam. Ecoalf is sinds vorig jaar
actief in Nederland. Het merk heeft 52 verkooppunten, waaronder de
Bijenkorf in Amsterdam. Maar Ecoalf is nog niet zo bekend onder het
Nederlandse publiek, beaamt Goyeneche. De komst van de nieuwe flagshipstore
moet daar iets aan veranderen.

Elke grote Ecoalf-winkel is anders ingericht: het interieur in Berlijn
is van zwaar grijs beton, de winkel in Madrid lijkt op een overdekte
binnentuin en de wanden van het Amsterdamse pand zijn bekleed met oud
scheepshout. Ecoalf verkoopt niet alleen kleding in de winkels, maar
organiseert ook talks over duurzaamheid. Zo werd in de winkel in Berlijn
twee weken terug een kritische paneldiscussie gehouden over de toen
ophanden zijnde Black Friday. Volgens Goyeneche hebben de talks vooral in
Berlijn “een groot effect gehad op het vormen van een actieve community.”
In de nieuwe winkel in Amsterdam hoopt Goyeneche op een dag Bojan Slat van
The Ocean Cleanup te mogen ontvangen. Vanaf volgende week zullen in de
winkel in de Utrechtsestraat ook yogalessen worden georganiseerd.

Voorlopig zal de oprichter hoe dan ook niet stilzitten. Op dit moment
werkt Ecoalf aan manieren om zijn producten opnieuw recyclebaar te maken,
zodat het merk volledig circulair wordt. In 2020 staat de opening van een
flagshipstore in Tokio op de planning. Daarnaast is Goyeneche op dit moment
in gesprek met vissers en lokale overheidsorganen in Italië en Griekenland
om ook daar aan de slag te kunnen gaan met het recyclen van plastic afval.
In de toekomst is het de bedoeling dat Upcycle the Oceans wordt uitgebreid
over de gehele Mediterrane regio. Goyeneche: “Ik wil dat Ecoalf bekend komt
te staan als een merk dat heeft laten zien hoe het anders kan.”

Beeld: Ecoalf

Bron: Fashion United

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here